2006年05月07日

赤ちゃんと海外旅行することは可能?

赤ちゃんと海外旅行なんてできるのでしょうか?
出来るとしたらいつ頃から?


 基本的に外出が可能になれば、無理をすれば飛行機に乗って出かけることはできます。しかし、飛行機の特性(揺れ、気圧、長時間の移動、狭い空間など)を考え、一般的には「首がすわれば大丈夫」と言われています。連休などに高速で渋滞に巻き込まれてのドライブより、飛行機で近場にさっと出かけてしまった方が楽なケースも多いかもしれません。

 あかちゃんへのメリットは?
 赤ちゃんは生まれて少しすると周りの物に関心を示します。それは家の中の景色でも外国の景色でも変わりません。その意味では「敢えて外国である必要はない」と言えます。赤ちゃんが自分から「外国に行きたい」などと言う訳はなく、親の都合で一緒に連れて行かれる、というのが実際のところでしょう。

 むしろ本当のメリットは、旅行を楽しむ笑顔の親と24時間一緒に過ごすことかもしれません。旅行が大好きだけけれど出かけることができなかった、そんな親の開放感を赤ちゃんは感じ取ってくれるかもしれません。また、ちょっと苦労を伴うお出かけは、家族の絆を深めます。



 海外旅行などという遊びのために、赤ちゃんを連れて飛行機に乗っても良い?
 自称「旅慣れた」人たちの間に誤解があることも多いので、ここで書いておきたいのですが、飛行機は公共の交通機関です。様々な人が様々な理由で飛行機を利用します。赤ちゃんが国際線の飛行機に乗ることに顔をしかめる人たちは、国内線の飛行機でも同じでしょうか。また新幹線の中なら?多分それほど口うるさいことは言わないはずです。ところが国際線になると、なぜだか急に「赤ちゃんを飛行機に乗せるなんて」などという声が聞こえてきます。

 国際線のフライトは長時間になることが多いため、何かあると良くない印象を与えることもあるでしょう。しかしそれ以上に、文句を言う人にとってそのフライトは「何か特別な、かけがえのない物」だという思いがあるような気もします。だからその「大切な」フライトにノイズが入ることを嫌うのではないでしょうか。

 例えば海外赴任する時には赤ちゃんだって国際線を利用せざるを得ません。中には日本では受けられない医療を受けるために渡航する赤ちゃんもいます。戦地から逃れる難民の赤ちゃんだって飛行機で移動しました。飛行機に乗るには様々な理由があり得るのに、「赤ちゃんだから」と不満を漏らす人たちの頭には、そういったケースはあまり浮かんでこないのでしょう。

 ある家庭が赤ちゃんを連れて飛行機に乗っている。旅行のためかもしれないし、海外赴任かもしれない。海外の祖父母に顔をみせるためかもしれない。その理由は当事者以外分かりませんし、いちいち周囲に説明する必要もありません。それに旅行だからといって別に卑屈になる必要はないのです。くりかえしになりますが、飛行機は公共の交通機関なのですから。ホテルのメインダイニングや三つ星レストランではないのです。

 ただ、赤ちゃんは自己コントロールが苦手です。マナーに関してはいつも以上に神経質になる必要があるでしょう。赤ちゃんや子ども特有の行動や現象も想定して、対応しておく心配りも当然要求されます。しかし、その上で飛行機を利用することには全く問題はありません。事実、航空会社も乳幼児の利用を想定して、設備やサービスを整えています。


飛行機は公共の交通機関です。
ルールとマナーさえ守れば、誰でも利用することができます


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2006年05月03日

はじめに 2

それから16年が経ちました。

 今我が家には、16歳になった長女と14歳の長男、そして4歳の次女がいます。赤ちゃんがいても海外旅行ができることを知った我が家では、時間と財政の許す限り出かけました。バックパッカーだった時代の技術や、経験を積むことで得た知識などを活用し、どんどん旅行はスムーズになり、気がついたら50回、512日の間家族で海外旅行に家族で出かけていました。個人的な旅行は別にしてです。あまり頻繁に出かけるので、知人や友人から子どもを連れた旅行のコツや、安く上げるコツなどを何度も質問されました。また、ネットでも同様でした。初めのうちは一つ一つ個別に話していたのですが、ネットで知らない方から相談のメールをいただくようにもなり、立ち上げたのがこのサイトです。

HP「赤ちゃん・子どもと海外旅行
http://www.alatabi.net/

akatabi.gif

この先の内容は、私の知る赤ちゃん・子どもを連れての海外旅行の技術や知識などです。 赤ちゃんや子どもを連れての海外旅行に賛否があることは、私も十分承知しています。もしあなたが 「赤ちゃんを連れての海外旅行などとんでもない!」と思うようでしたら、ご覧になってもあまり価値はありません。しかし、「赤ちゃんを連れて海外に行きたいのだけれど、可能なのだろうか?」、あるいは 「なんとかして赤ちゃんやこどもと海外に行きたい」とお考えでしたら、お役に立てる情報も少なくないと思います。
 よろしかった、お暇な時にのんびりご覧下さい。

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2006年05月02日

はじめに 1

basinet1.gif

はじめまして。「tg」と申します。

 私は若い頃、今で言う「バックパッカー」というものをしていました。子どもの頃から旅行が大好きだったのです。経済的な事情と時間の許すなかで、世界のあちこちを旅行しました。結婚してからは妻と一緒にでかけました。妻も旅行好きでそれは楽しい日々でした。

 しかし妻が妊娠、やがてかわいい赤ちゃんを授かりました。生まれたばかりの我が子を見て、私は「これから数年は外国への旅行には行けないな」とあきらめました。しかし何ヶ月か経つとあんなにはかなくて頼りなげだった赤ちゃんがだんだんしっかりとしてきたのです。抱っこもおそるおそるだったのが、抱き上げて遊ぶこともでいるようになり、ついには 「これはもしかしたら、一緒に出かけることができるかもしれない」と考え始めるようになりました。1990年のことです。

 初めての赤ちゃんとの旅行では思いつくものは全て鞄に詰め込み、不安の分荷物を重くして出かけました。8日間の香港への旅でした。不安を抱えながらおそるおそるでかけた旅行でしたが、結果は大成功。海外赴任でやはり赤ちゃんを連れた方と同じ飛行機になり、色々な話も聞き、制約はあるけれど、赤ちゃんがいても海外にでかけることはできるのだと、初めて知りました。
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